Durante la Campus Party 2016 tuvimos la oportunidad de entrevistar a Robert “Razerguy” Krakoff, Fundador y Presidente de Razer, quien estuvo presente para impartir una conferencia en este evento que se esta celebrando en la ciudad de Guadalajara. Esto fue lo que le preguntamos.

ResetMx: ¿Cómo fue que surgió Razer y lo llevaron hasta lo que es ahora?

Razerguy: Yo trabajaba como Consultor en Activision y a principios de los noventas salieron varios juegos, entre ellos Wolfenstein, el cual comencé a jugar mucho desde que salieron las primeras versiones. Pronto noté que este juego implicaba mucho que tenía mover mucho el control y el ratón para dispararle a los enemigos y esquivarlos, lo cual me hacía darle mucho uso al mouse y al teclado, lo que causaba que ambos periféricos respondieran lentamente al juego y, por tanto, el juego se atoraba mucho.

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“Nuestra empresa ha crecido hasta tener casi mil empleados, y solo contratamos gamers, hacemos esto por el gaming y para el gaming.”

Pronto les hice notar a los desarrolladores si estaban tan seguros de hacer juegos así y ellos me comentaron que así lo habían planeado, y entonces tuve una idea y les dije, “¿qué les parece si alguien de pronto inventara un mouse para jugar?”, y ellos me comentaron, “suena como una buena idea, si tuviéramos un millón de dólares comenzamos de inmediato”.

Entonces fue cuando nació Razer, pero no precisamente como una compañía de un millón de dólares, sino como una compañía pequeña con inversionistas pequeños a través de Estados Unidos que invirtieron sumas de 25 mil dólares y pronto reunimos la cifra deseada, lo que nos permitió formar un equipo de diseño y contratamos ingenieros mecánicos y eléctricos y entonces tres años después lanzamos el primer ratón para jugar de Razer y, un año después, todo mundo estaba copiando nuestra idea (risas).

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El Razer Boomslang (2000)

Dato cultural: Este mouse fue el Razer Boomslang

ResetMx: ¿Cuáles fueron las ventajas que este mouse para gamers tuvo contra otros mouses distribuidos en la época?

Razerguy: En ese momento tuvimos muchas ventajas, pues había muchos mouses pero estaban diseñados para aplicaciones de oficina y hogar y no para jugar. Obviamente cuando ingresamos al mercado nuestro mayor competidor era Microsoft, pero nadie quería comprar un mouse porque cuando compras una computadora de escritorio, ya venía incluido el mouse y mucha gente no se preocupaba por el rendimiento del mouse pues utilizaban más la computadora para escribir documentos y llenar hojas de cálculo, y no había tantas aplicaciones de entretenimiento en la computadora.

Yo tuve que convencer a los inversionistas y a la comunidad gamer que este mouse funcionaría como ninguno otro lo había hecho y que no fallaría a la hora de jugar. Vender esta idea fue muy complicada y para una joven compañía que en ese momento no tenía mucho dinero, cada día de trabajo era un gran reto.

ResetMx: Pienso que cada día ustedes trabajan duro para mejorar sus controles para satisfacer a sus clientes, porque día tras día los jugadores se vuelven más exigentes, al enfocarse en cosas como los e-Sports y están buscando que sus periféricos les permitan tener una mejor experiencia de juego.

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Envidien a Emmanuel por su teclado

Razerguy: Nuestra idea es ayudar a los gamers a utilizar nuestras innovaciones para que tomen ventaja de estas y compitan mejor. Esa es nuestra meta. En alguna entrevista me preguntaron si no era problema que toda la gente comprara accesorios de Razer para tomar ventaja en el juego contra quienes no lo tenían y respondí, mientras me haga rico con eso no me importa (risas).

ResetMx: ¿Cuales son las razones para que un jugador nuevo compre accesorios Razer?

Razerguy: Tenemos todo lo que necesitamos en tecnología, diseño e ingeniería y no tenemos que recurrir a gente externa para desarrollar nuestros productos. Para nosotros todo es sobre la tecnología y es por eso que nuestro enfoque es desarrollar tecnología y siempre estar adelante de los demás. Estamos conscientes de que la gente quiere estar al día con la tecnología y aplicamos lo mejor de nuestra ingeniería inversa en nuestros productos. Nosotros buscamos un enfoque de adentro hacia afuera y hemos crecido hasta llegar a casi mil empleados y solo contratamos gamers, lo estamos haciendo por el gaming y para el gaming y esto es lo que creemos.

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En la noche, Razerguy platicó de los orígenes de la compañía con los Campuseros.

Y como lo saben, hemos tenido la intención de crear algo más que un mouse para jugar y meternos mas en el entretenimiento interactivo, para esto hemos creado diferentes dispositivos como notebooks, sistemas de entretenimiento y dispositivos para escuchar música y lo que nos ha permitido crecer mucho y ayudando a colocar nuestra marca al punto de la perfección, además nuestros teclados y ratones son los mejores del mundo ahora, incluso superando a Logitech hace algunos años y tú sabes, Logitech también destaca por la calidad de sus productos. Tú sabes, en el mundo de los gaming, los jugadores siempre estarán buscando mejorar sus accesorios para jugar y ahí estaremos para ellos.

ResetMx: ¿Qué expectativas tienes para esta Campus Party?

Razerguy: Yo vivo aquí, vivo cerca de Chapala y me queda muy cerca Campus Party y me conviene mucho venir acá. Pero estoy consciente que Latinoamerica es el último territorio en el que Razer esta penetrando, pues en todas las demás regiones tenemos una oficina de Razer. Pero, pese a que colocamos nuestra oficina de Latinoamérica al final, Razer necesita enfocarse más en este mercado porque hay millones de jugadores en esta región, particularmente en México, Argentina, Brasil, Chile y Colombia. En estos países el gaming está creciendo de manera considerable y se están organizando mejor. En México ya se han organizado tres eventos de gaming el año pasado y continuarán llegando más soporte de Razer para estos eventos en Latinoamérica, como, por ejemplo para el Brasilian Gaming Show de este año. Y hay cada vez más interés en esta región por los eventos que se han organizado para los e-Sports en Latinoamérica.

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En la Realidad Virtual estamos tratando de estimular a los desarrolladores a que hagan juegos nuevos y a que no intenten adaptar cosas que ya jugamos.

ResetMx: ¿Que es lo que Razer tiene entre manos para fechas futuras?

Razerguy: Estamos preparando un teclado, pero lamentablemente no podemos informar más al respecto. Lo que si te puedo decir es que estamos emocionados con este teclado pues contará con una tecnología revolucionaria, espero que tengamos esta información para julio. Estamos enfocándonos más en otros segmentos como la música y la realidad virtual, un ramo en el que estamos trabajando mucho, tenemos nuestra propia versión de la Realidad Virtual, además de nuestra propia versión del código fuente y estamos buscando la manera de estimular a los desarrolladores que puedan crear sus propios programas de Realidad Virtual. De hecho estamos buscando a aquel que pueda crear la killer app para la Realidad Virtual. Y pienso que la falta de esa aplicación es el problema de la realidad virtual.

ResetMx: No hay una killer app ahora.

Razerguy: Específicamente, la Realidad Virtual va hacia atrás. He visto juegos como Doom y Wolfenstein y así como una gran cantidad de juegos y me he dado cuenta que tenemos mejores sistemas y motores de juego para poder correr estos juegos. Ahora tenemos la Realidad Virtual y nos dicen, tenemos los sistemas, ahora desarrollen grandes juegos para estos sistemas y pienso que ellos están pensando hacia atrás. Estamos tratando de estimular a los desarrolladores en que inventen nuevos juegos y no solamente adapten juegos que ya jugamos, pues esto solo nos lleva hacia atrás y es lo que estamos tratando de evitar.

ResetMx: Tú lo has dicho, sin Wolfenstein no existirían los juegos de disparos en primera persona, sin Super Mario Bros no existiría Nintendo. Y pienso que el consumidor no compraría Realidad Virtual si no hay nada interesante que jugar.

Razerguy: No lo malinterpretes, a mí me gusta la Realidad Virtual, me gusta para la música, para los deportes y creo que la Realidad Virtual va a llegar a impactar en muchos mercados masivos.

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Pese a que nuestra última oficina la abrimos en Latinoamérica estamos conscientes que hay muchísimos jugadores en este mercado.

ResetMx: Lo que quería decir, es que la Realidad Virtual es muy costosa actualmente y los consumidores necesitarán algo seductor para gastar miles de dólares en equipo y programas para jugar.

Razerguy: Estoy de acuerdo, aunque también estoy seguro de que los precios bajarán tan pronto como se incremente el número de consumidores.

ResetMx: ¿Cuál crees que fue el ingrediente secreto para el éxito que tiene Razer en la actualidad?

Razerguy: Pienso que hemos tenido suerte. Quiero decir, somos buenos en el desarrollo, mercadeo y distribución de nuestros productos, pero tuvimos la fortuna de estar en el lugar correcto y en el momento correcto. Pusimos el camino para otras compañías para el desarrollo de esta industria de la que pienso aún no hemos llegado a la cima y aún hay mucho camino que recorrer hacia arriba. Nosotros empezamos con nuestro primer producto en 1999 y esto solo se ha mantenido creciendo y Razer se ha mantenido consistente en la calidad del producto, nuestro mensaje, nuestro acercamiento al mercado y nuestro deseo de mejorar la experiencia de juego. Y aunque tenemos esos enfoques en la música y en los gadgets para vestir, para nosotros el gaming es lo primero y será nuestro enfoque real. Yo he jugado juegos y siempre querré tener la oportunidad de ver lo logrado en mis juegos.

Agradecemos a la gente de Razer por el apoyo otorgado para esta entrevista.