El cambio y evolución siempre será algo que modifique la forma como pensamos, interactuamos y percibimos las cosas al perder algo a lo que estábamos acostumbrados y que con lo que, tal vez estábamos más cómodos al haber dominado ese aspecto específico en nuestra vida, muchas veces convirtiéndose en algo automático.

Seguro para muchas personas de generaciones recientes, no representa importancia la noticia del cierre del cliente de mensajería de Microsoft, que fue conocido como Windows Messenger, MSN Messenger o Live Messenger. Pero para ponérselos en perspectiva, imaginen que ya está disponible un nuevo software que funciona en todos los dispositivos electrónicos y se convierte tan popular que redes sociales como Facebook, Skype o Twitter se ven obligados a cerrar sus plataformas y migrara a esta nueva, ¿qué pasa con todo aquello que publicaste que compartiste con mucha gente?, ¿qué tan difícil será volver a aprender otra aplicación? Eso es lo que están viviendo actualmente todos a aquellos que empezaron a convivir y compartir en Internet gracias al Messenger de Microsoft que se popularizó a finales de los noventa.

Messenger Logo

El comunicarse en tiempo real en Internet no es algo reciente, es algo que existe desde que inicio la Internet hace más de 30 años.

Al principio la conexión sólo era directa, de computadora a computadora, sin una nube en donde se alojaran todas tus conversaciones quedando todo en un servidor especifico y a falta de navegadores y uso de HTML, lo que era de uso corriente eran los BBS (Bulletin Board System) los cuales sólo funcionaban con una interfaz de texto con comandos que se tecleaban para mandar y recibir mensajes, existiendo mensajes permanentes los cuales fueron la base de los Foros y mensajes exprés que fueron la base de la mensajería y chat, que con las limitaciones gráficas, fue como se crearon creativamente los emoticones para propiciar una comunicación más cercana y emocional.

 

BBS
Interfaz clásica de uno de los BBS mas famosos en Mexico

Con el surgimiento de los navegadores e interfaces bajo ambientes gráficos esta comunicación instantánea se volvió más intensa, creándose las salas de chat dentro de sitios web,  en los cuales la comunicación se empezó a hacer más cercana habiendo incluso salas específicas para tener amistad y buscar pareja. Pero como suele ser común con espacios públicos en Internet, estos fueron víctimas de abuso de usuarios que en el anonimato molestaban y acosaban a los demás, teniendo poco espacio para la privacidad y contacto con gente más cercana.

Posteriormente, en 1996, un grupo de creadores israelíes conocidos como Mirabilis notaron la falta de una interfaz de conexión y comunicación directa de computadora a computadora en el ambiente de Windows. Debido a esto lanzaron el que fue el primer cliente de mensajería en Windows conocido como ICQ que rápidamente se popularizó gracias a su adquisición por parte de América Online, el cual era el proveedor más popular en esa época en EUA, proporcionando una aplicación independiente al navegador en la cual uno podía tener control de los contactos personales y una comunicación cerrada y directa sólo entre los usuarios seleccionados. Muchos lo recordarán por su ícono de una flor y por el característico sonido que tenía al recibir cada mensaje.

 

ICQ
Ventana clásica de ICQ en ambiente Windows 98-ME

En versiones posteriores de Windows como la de Windows 98 Second Edition y Windows ME se empieza a promover el uso de servicios más enfocados en Internet anunciando el MSN que es la abreviatura para Microsoft Network siendo incluidas aplicaciones de MSN en estas versiones de Windows en la cual se promueve el portal de Internet y los servicios emergentes en línea incluyendo el Messenger al cual se le agregan personalización limitada y transferencia de archivos entre PCs.

WinMessenger
Interfaz de la primera version del Windows Messenger

A partir del lanzamiento del Windows 2000 y su derivado casero, el Windows XP, incluye instalado por defecto el Windows Messenger que a partir de entonces sería llamado .NET Messenger Services cuando públicamente aún fuera llamado MSN Messenger. Debido al gran éxito de esta versión de Windows y al gran crecimiento del uso de Internet, el MSN Messenger se convirtió en el medio de comunicación instantánea por Internet más popular en la primera mitad de la década del 2000 agregando más funcionalidades y mejoras estéticas como el agrupamiento de contactos, uso de cámara web, desplegado de status de usuario, uso y personalización de avatares, uso de emoticones más elaborados y en últimas versiones guiños, zumbidos y cambios más personalizados en la ventana y fondo de las ventanas de conversación. La última versión con el nombre de MSN Messenger usando Microsoft Notification Protocol fue la 7.5, lanzada en 2005 siendo la última en ser compatible con Windows 98 y ME además de agregarle compatibilidad con Xbox Live.

MSNMessenger
Interfaz del MSN Messenger

Para 2005 se lanza la primera versión Beta del que ahora sería llamado Windows Live Messenger funcionando ahora bajo Windows Live ID lo cual le agrego más seguridad e interrelación con otras aplicaciones. Las primeras mejoras en esta versión son la opción de llamada de PC a teléfono y la ventana de Windows Live Today que era una especie de portal de inicio que desplegaba el contenido del portal MSN y algo de publicidad.

Pero un cambio relevante se dio con la versión 8.1 del ahora llamado Windows Live Messenger al corregir una gran brecha de seguridad en una de las aplicaciones de video lo cual obligó a todos los usuarios a actualizarse, ya que se bloquearía el acceso de usuarios con versiones anteriores, excluyendo con esto no sólo usuarios con versiones viejas de Windows sino también aquellos que usaban clientes de mensajería compatibles y competidores como el de Yahoo! y varios de Linux.

 

LiveMessenger
Windows Live Messenger

Antes de la siguiente importante transición es relevante mencionar la creación del Web Messenger integrado al correo de Hotmail, en este punto ya estaba integrada la cuenta de correo al propio Messenger permitiendo mensajería sin la necesidad de tener el propio software instalado.

Posteriores mejoras a este Live Messenger fueron la inclusión de un texto de status desplegado junto al nombre de cada contacto, una mayor integración con dispositivos móviles como agregarle la función de envío de mensajes SMS cuyo perfil de dispositivo móvil se integra a la información de cada contacto y la posibilidad de compartir fotos en formato de álbum.

Con la salida del Windows Vista, para la versión 14 se realizó un cambio de nombre al integrarlo a diferentes aplicaciones que conformaban la versión propia de Microsoft de su red social llamado todo el set de utilidades Windows Live Essentials, dándole una apariencia acorde con el cambio estético del nuevo Windows y lanzándolo en un paquete de instalación que incluía aplicaciones para compartir fotos, el Silverlight (para ejecutar aplicaciones multimedia parecido al Flash), control parental y un procesador de textos para blog.

 

Live Essential

Con la aparición del Windows 7 fue necesaria otra actualización del Messenger y todas las aplicaciones asociadas haciendo más intensiva la interconectividad, uso de las redes sociales e integración con “la nube” al integrar otras aplicaciones como el propio Office de Microsoft, búsqueda en Bing y la compatibilidad e integración con Facebook y SkyDrive. La última actualización que estuvo disponible fue en el 2012 y además de todas las características mencionadas hasta la fecha menos algunas que cambiaron tuvo una integración más extensiva a la red de Microsoft al funcionar y aprovechar el Windows 8 y la red bajo la que funciona la consola Xbox 360 siendo esta última la que termina usando el Messenger.

Live Messenger 201X
Live Messenger en sus ultimas versiones

Después del anuncio en Mayo de 2011 de la adquisición de Skype por parte de Microsoft, además de la implementación del Messenger en el Xbox 360, era claro que habría un cambio para esta plataforma ya que el propio Skype implementaba todo el paquete de comunicación instantánea, no sólo en mensajes de texto sino en voz y video teniendo una mejor funcionalidad. Así para Noviembre de 2012 se realiza el anuncio del cierre del servicio de Messenger y su eventual migración de las cuentas de usuarios hacia Skype siendo el cierre definitivo en este 8 de Abril de 2013.

Pero ahora la pregunta de muchos usuarios es: ¿cómo realizo esta migración de mi cuenta Live a Skype?

Si sólo tienes una cuenta de Microsoft puedes iniciar sesión con Skype directamente con esta y automáticamente importará tus contactos permitiéndote inmediatamente iniciar conversaciones en mensaje y llamadas de voz y video.

 

Skype-Inicio
Ventana de inicio de sesion de Skype con las opciones de usar la cuenta de Skype, de Microsoft o de Facebook.
Skype Principal
Ventana principal de Skype mostrando cómo se pueden agrupar y visualizar los contactos.

Si tienes cuenta de Skype y de Microsoft puedes fusionarlas en la opción dentro de Skype haciendo disponibles no sólo tus contactos de Skype y Facebook sino también los de Messenger.

Recuerda que la interfaz es muy similar a la de Messenger, por lo que no es tan complicada la transición, sólo tienes que recordar que para realizar conversaciones en mensaje, voz o video grupales siempre debes buscar botón “+” el cual te permitirá agregar contactos, además puedes guardar tus grupos de conversación para llamarlos de manera automática en una futura sesión y si realizas llamadas de voz  o video no te alarmes si no ves un espacio de mensajes en texto, al dar clic en el botón de globo de mensaje se desplegara este espacio teniendo todas las opciones disponibles.

 

Skype-Llamada
Ventana de Skype durante la llamada

Estoy seguro que el Messenger fue parte importante en la interacción social en línea de mucha gente, así que agradezcamos los aportes que nos dio y los momentos que nos permitió vivir con la gente en línea y disfrutemos de las nuevas cosas que este cambio nos trae a final de cuentas no estamos perdiendo este formato de canal de comunicación que estoy seguro que seguirá evolucionando para generar una experiencia más interactiva.

Esperamos sus opiniones y reacciones en este momento de cambio y despedida de esta plataforma.

 

 

Fuentes:   Microsoft News Center (Oficial)    Skype